Geschichten aus Mittelerde

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Vergängliche Reue

von Ariel

Kapitel #1

Das Muttersein hatte Primulas Schönheit nicht beeinträchtigt, dachte Bilbo, als er sah, wie sie am Arm ihres Mannes anmutig knickste. Sie war schon immer atemberaubend gewesen, auch wenn ihre Wangen eine Färbung aufwiesen, von der er halb glaubte, dass sie beim letzten Mal, als er sie gesehen hatte, noch nicht da gewesen war. Das Leben schien es gut mit ihr zu meinen, und auch mit Drogo, der, vielleicht als Antwort auf die Lebendigkeit seiner Frau, ebenfalls vor Leben zu sprühen schien. Sie waren glücklich - überglücklich - und Bilbo freute sich, das zu sehen. Es hatte schon genug Unglück für die beiden gegeben. Es war an der Zeit, dass das Glück sie zur Abwechslung mal besuchte.

Den Grund ihres Glücks hatte er noch nicht gesehen. Ihr Sohn war vor einigen Jahren geboren worden, aber sie hatten diese Jahre in Bockland verbracht, und aus dem einen oder anderen Grund hatte Bilbo nie die Zeit gefunden, sie zu besuchen. Um ganz ehrlich zu sein, mochte er den Trubel im Brandygut nicht besonders. Beutelsend war für einen Hobbit in seinem fortgeschrittenen Alter ein viel wünschenswerterer Ort. Die ruhigen Räume auf dem Hügel waren ein glücklicher Rückzugsort vom Druck der aufkeimenden Hobbitwelt, und Bilbo war mit seiner Situation dort so zufrieden, dass er immer weniger Gründe fand, es zu verlassen. Zumindest nicht für Besuche bei seinen Verwandten. Er unternahm seine Ausflüge mit dem Volk, mit dem er seine Zeit verbringen wollte - mit den Elben, die noch immer auf den vergessenen Nebenstraßen im Süden unterwegs waren, und mit den Zwergen, die auf ihrem Weg entlang der großen Oststraße einen Zwischenstopp einlegten, um ihn zu besuchen. Sie waren das Volk, dem er sich am nächsten fühlte, während sein eigenes Volk sich mit seinen abenteuerlichen Neigungen noch unwohl fühlte.

Die Hobbits begrüßten das neu eingetroffene Paar und begutachteten Drogos Braut mit kaum zu bändigender Neugier. Die Beutlins waren nicht gerade erfreut darüber gewesen, dass ihr hochbegabter Sohn nach Bockland gegangen war, um seine Braut zu finden, aber jetzt, wo sie sie in natura sehen konnten, schienen sie es weniger zu missbilligen. Und wer könnte schon etwas gegen eine so verblüffend schöne Frau haben? Ihr dunkles Haar und ihre hellen Augen waren bezaubernd, und ihre zurückhaltende Art hatte sogar Drogos alte Schwester Dora, eine notorisch wählerische Hobbit, in ihren Bann gezogen.

Bilbo hörte zufällig, wie das Paar aufgefordert wurde, ihren kleinen Jungen zur Begutachtung zu bringen, und nahm seine Pfeife aus dem Mund, da seine eigene Neugierde geweckt war. Primula schien zu zögern und sah zu ihrem Mann auf, doch Drogo nickte einmal und tätschelte ihr tröstend den Arm. Sie wandte sich an einen jungen Burschen, der sie begleitete, und schickte ihn mit ein paar ruhigen Worten in Richtung des Dorfkerns.

Es dauerte vielleicht eine Viertelstunde, bis Drogos alte Amme mit dem Kind an ihrer Seite erschien. Es war gerade einmal drei Jahre alt, wenn Bilbo richtig gerechnet hatte, ein Fünfling, und gerade noch in einem Alter, in dem man sich viel in der Öffentlichkeit aufhalten konnte. Er ging sehr bedächtig, während er sich an der Hand seiner Amme festhielt, ein wenig wackelte, als würde er das Handwerk noch lernen, und den Anblick und die Geräusche des Festes in sich aufnahm. Primula nahm ihn auf den Arm und stützte ihn gekonnt auf ihre Hüfte, als sie sich wieder zu ihrem Mann an den Rand des Kreises der Hobbits unter dem Festbaum gesellte.

Der Junge gab keinen Laut von sich, als die Beutlins ihn pflichtbewusst begrüßten. Sein kleines Gesicht wirkte nicht ängstlich, sondern ernst und nachdenklich, so als würde er sich jeden Namen und jedes Gesicht für eine spätere Beurteilung einprägen. Bilbo gluckste, erhob sich leicht und stellte sich in die Reihe, um den neuesten Beutlinjungen zu begrüßen.

Dora Beutlin, Bilbos Base, die ihm in Alter und Temperament am nächsten stand, hatte ihm einmal scherzhaft anvertraut, dass sie Kinder eigentlich ganz gern mochte ... solange sie nur richtig gekocht wurden. Ihr bissiger Humor war mit dem Alter etwas milder geworden, aber sie war immer noch frech und kühn, und sie scheute sich nicht, ihre Meinung zu sagen. Auch wenn er eine solch freche Aussage nicht einmal im Scherz gemacht hätte, musste Bilbo zugeben, dass er sich auch nicht besonders für Kinder interessierte. Solange ein Kind nicht alt genug war, um sich mit ihm zu unterhalten und von ihm eine intelligente (oder zumindest interessante) Antwort zu erhalten, hatte er wenig Zeit für sie. Natürlich hatten die meisten von ihnen, sobald sie das Alter der Reife erreicht hatten und theoretisch interessante Dinge zu sagen hatten, gelernt, wie ihre Eltern zu sprechen, und Bilbo hatte im Allgemeinen auch wenig Zeit für sie.

Er trat vor und verbeugte sich tief vor dem kleinen Knirps. Der Junge hatte die Stirn in Falten gelegt und sah höflich und misstrauisch aus, aber das erste, was Bilbo an ihm bemerkte, waren seine Augen. Aus der Ferne waren sie ihm nicht aufgefallen, aber von Angesicht zu Angesicht waren sie faszinierend. Es waren wahrscheinlich die erstaunlichsten blauen Augen, die er je in seinem Leben gesehen hatte. Nicht einfach himmelblau, sondern strahlend, wie ein Oktobernachmittag, und klar, mit einem Funkeln von Ernsthaftigkeit und Intelligenz, das den älteren Hobbit dazu brachte, einfach stehen zu bleiben und zu starren.

"Aber, Drogo…", murmelte Bilbo. "Er ist ein reizendes Kind!"

Und der Junge starrte ihn seinerseits an. Bilbo hatte das Gefühl, von diesem lernbegierigen kleinen Kerl gemustert und abgeschätzt, analysiert und beurteilt zu werden. Das Gefühl war so intensiv, dass Bilbo sich nicht gewundert hätte, wenn der Junge den Mund geöffnet und mit klarer, erwachsener Stimme die Worte einer angemessenen Begrüßung gesprochen hätte.

Aber das Kind starrte ihn nur mit seinem neugierigen Stirnrunzeln an. Dann tat es etwas, das Bilbo in Erstaunen versetzte.

Er lächelte.



Es war nur der zaghafte Anflug eines Lächelns, aber es erhellte sein Gesicht wie ein Leuchtfeuer. Bilbo holte tief Luft und war überrascht über den Schwall von Gefühlen, der ihn überkam. Was für ein charmantes, entzückendes Kind! Plötzlich wurde er sich der Details bewusst, die er vorher nicht beachtet hatte. Hellbraune Locken, die mit dem Alter wahrscheinlich noch dunkler werden würden, ein sanftes Kinn mit Grübchen, runde Wangen mit der entsprechenden Menge Babyspeck und perfekt geformte kleine Füße, die mit einem spärlichen Flaum aus taubenfarbenen Härchen bedeckt waren. Er war sich ziemlich sicher, dass er noch nie einen Hobbit gesehen hatte, der so hübsch und unwiderstehlich war wie dieser kleine Junge. Er war sogar noch schöner als seine Mutter, wenn so etwas überhaupt möglich war. Er hatte auch etwas fast Überirdisches an sich. Vielleicht etwas Elbisches, als wäre er etwas Feineres und Schöneres als alles, was an die Erde gebunden ist. Bilbo war wie betäubt, und das seltsame Gefühl kehrte zurück und schwoll in ihm an. So etwas hatte er noch nie zuvor empfunden. Es war wie Sehnsucht, und doch war es von Bedauern durchdrungen. Es war, als hätte man ihm etwas gezeigt, von dem er nie gewusst hatte, dass er es haben wollte, nur um festzustellen, dass er es bereits verloren hatte.

Schon vor seinen Abenteuern war Bilbo ein etwas eigenwilliger Hobbit gewesen. Er war dem Gedanken an eine eigene Familie nie abgeneigt gewesen, aber er hatte nie genug Neigung verspürt, um tatsächlich etwas dafür zu tun. Das Leben schien ihm angenehm zu sein, und je älter er geworden war, desto weniger Interesse hatte er daran, seinen Fluss zu stören. Nach seiner Suche war er dem Gedanken noch weniger zugeneigt, und so hatte er sich einfach damit abgefunden, dass er für den Rest seiner Tage Junggeselle bleiben würde. Er hatte seine Entscheidung nie bereut, aber als er dieses schöne, stille Kind betrachtete, fragte er sich zum ersten Mal in seinem Leben, was er wohl verpasst hatte.

Der Junge legte seinen Kopf an die Schulter seiner Mutter und schlang seine Arme um ihren Hals. Bilbo betrachtete die beiden wehmütig. Eine längst vergessene Erinnerung erzählte ihm von dem Trost, den sie ineinander fanden, und die Sehnsucht verstärkte sich.

"Danke, Bilbo", strahlte Drogo und führte ihn von der Reihe der Verwandten weg, die hinter ihm Schlange gestanden hatten. "Wir könnten nicht stolzer auf Frodo sein. Hättest du geglaubt, dass ein alter Halunke wie ich einen kleinen Prinzen wie ihn hervorbringen kann?"

Bilbo lachte und schüttelte seine Gewissensbisse ab. "Mit einer Frau wie Primula kann ich das sehr wohl!" Er klopfte Drogo auf die Schulter. "Gut gemacht, mein Junge, gut gemacht. Wenn du mit der Vorstellung fertig bist, komm bitte zu meinem Tisch. Ich sitze dort oben unter dem Baum, in Sichtweite von allem, aber gottlob ungestört." Er zwinkerte seinem Vetter zu. "Ich glaube, die Leute haben Angst, dass ich wieder eine meiner haarsträubenden Geschichten erzähle, und gehen mir aus dem Weg."

Drogo lachte mit ihm und nickte. "Ich glaube, das würde mir gefallen, Vetter." Er blickte zu der Stelle, auf die Bilbo deutete. "Und ich bin sicher, Primula hätte nichts gegen einen ruhigen Besuch. Sie ist schon den ganzen Morgen auf den Beinen, wird gestupst, befragt und untersucht! Die Ärmste ist ganz schön erschöpft. Ich denke, ein friedlicher Rückzugsort würde uns allen gut tun. Vielen Dank."

"Oh, es ist mir ein Vergnügen, mein Junge." Er blickte zurück zu Mutter und Kind, als die aufmerksame Schar der Beutlins sie umringte. "Es ist mir wirklich ein Vergnügen."

"Hallo, Onkel." Primula verbeugte sich mit einem errötenden Grinsen. Bilbo bewunderte, dass sie das so anmutig tun konnte, während sie ein Kleinkind auf der Hüfte trug. "Ich hoffe, wir stören dich nicht?"

"Mach dir keine Gedanken darüber, meine Liebe", tadelte er. "Ich habe Drogo gebeten, mich zu empfangen, damit du einen Moment Ruhe vor den Damen hast. Ein neues Baby bringt sie ganz schön in Aufruhr. Es ist ein Wunder, dass du ihn so lange behalten konntest! Beruca wollte ihn unbedingt mitnehmen, weißt du?"

Primula errötete hübsch. "Oh, ich habe sie gesehen und wusste, dass es darum ging, aber ich würde es im Moment nicht wagen, ihn an jemanden weiterzugeben. Er hat seinen Mittagsschlaf noch nicht gehalten und kann ganz schön anstrengend sein, wenn er launisch ist."

"Dieses Kind? Oh, er ist ein Goldstück! Ich muss ihm ein großes Lob dafür aussprechen, dass er sich bei all dem Trubel so gut benommen hat. Er war ein perfekter Schatz, soweit ich das gesehen habe."

Drogo und Primula tauschten ein wissendes Lächeln aus und setzten sich an den Tisch. Frodo wurde auf den Schoß seiner Mutter gesetzt und griff sogleich nach einem Becher, der dort stand. Primula schob ihn beiseite und zog ein kleines Holzspielzeug aus ihrer Schürze. Frodo schien sich viel mehr für den Becher zu interessieren, aber er akzeptierte den Gegenstand für den Moment.

"Er ist ein süßer Fratz, Primula. Ihr könnt stolz auf euch sein", fuhr Bilbo fort, während seine Aufmerksamkeit auf das Kind gerichtet war, das sich intensiv mit seinem Spielzeug beschäftigte. "Ich habe noch nie ein Kind gesehen, das die Streicheleinheiten der Beutlin-Damen so brav über sich ergehen lassen konnte. Wenn du ihn für verschroben hältst, solltest du mal die Bande meines Gärtners besuchen. Anständige Leute, aber sie haben zwei Jungs im Alter deines Jungen, die wirklich anstrengend sind. Ihr solltet Euch glücklich schätzen, meine Liebe."

Drogo gluckste. "Ich glaube, Frodo ist noch dabei, das alles zu verarbeiten, Vetter. Sobald er sich mit seiner Umgebung vertraut gemacht hat, wirst du sehen, was für ein Teufelskerl er sein kann! Merk dir meine Worte; er ist ein ziemlicher Schlingel, wenn er bei Sinnen ist."

"Das will ich bei einem so süßen Kind nicht glauben. Du würdest deinem Onkel Bilbo doch nicht das Fell über die Ohren ziehen, oder, Frodo?"

Der Junge blickte bei seinem Namen auf, blinzelte und konzentrierte sich wieder auf Bilbos Gesicht. Wieder das zaghafte Lächeln, aber diesmal wurde es breiter, als wüsste er, dass sie von ihm sprachen. Bilbo konnte nicht anders, als zurück zu strahlen.

"Ich behaupte, ich habe dich noch nie so in ein Kind verliebt gesehen, Bilbo", stichelte Drogo und füllte seine Pfeife. "Du bist mir noch nie als väterlicher Typ aufgefallen, also nehme ich an, du schmierst uns Honig ums Maul, damit wir dich vor den Sackheim-Beutlins bewahren. Ich habe gehört, sie haben einen Sohn bekommen und preisen ihn als den nächsten Erben von Beutelsend an. Als ob du keine Hoffnung mehr hättest, selbst einen zu zeugen."

Bilbo zuckte mit den Schultern. "Nun, ich bin jetzt 80 Jahre alt. Andere haben in diesem Alter schon Kinder bekommen, aber ich bin wohl zu eingefahren, um jetzt noch über solchen Unsinn nachzudenken."

"Du willst doch nicht etwa Lobelia und Otho dein schönes Haus vermachen! Ach, du liebe Zeit! Das ist unverzeihlich! Bitte, Vetter, sag mir, dass es nicht so ist!"

"Ich mag zu alt sein, um an eigene Kinder zu denken, aber ich bin immer noch der Herr von Beutelsend - und ich werde entscheiden, wer mein Erbe sein soll. Wenn es eine andere Möglichkeit gibt, wird es nicht Frau Lobelias unausstehliches Balg sein. Eine unausstehliche Familie, und das Kind ist da keine Ausnahme. Ihr Junge ist so unangenehm und grob, wie euer Sohn gut ist. Nein, solange ich lebe, habe ich noch ein Mitspracherecht, wer mein Erbe sein soll, und wenn es eine andere Möglichkeit gibt, wird es kein Sackheim-Beutlin sein."

Drogo ließ sich beruhigt nieder, und Frodo, der sich an seinem Spielzeug sattgesehen hatte, griff wieder nach dem Becher. Primula versäumte es nur knapp, ihn seinen geschickten, forschenden Fingern aus dem Weg zu schaffen.

"Er ist durstig, Drogo", seufzte Primula. "Würdest du ihm etwas von dem Himbeersaft bringen, oder auch nur etwas Wasser."

"Wie du befiehlst, mein kleiner Prinz", antwortete Drogo und erhob sich mit Schwung. Er verbeugte sich vergnügt vor Frau und Kind und zwinkerte Bilbo zu. "Siehst du, was für ein anspruchsvolles Ding er ist? Ich sage dir, er hat dir vorgegaukelt, dass er ein einfaches Kind ist."

Bilbo spottete. "Blödsinn! Das ist nicht anspruchsvoll, der Junge hat nur Durst. Warum holst du uns nicht auch noch eine Runde Bier. Primula? Bier?"

Sie schüttelte den Kopf. "Für mich nicht, danke, Onkel. Ich stille ihn immer noch nachts, und Bier ist nicht gut für ihn. Ich bleibe lieber bei dem Saft."

Bilbo nickte. "Nun gut, Drogo, mein guter Herr, Bier für mich und Säfte für deine Frau und dein Kind, wenn du so freundlich wärst?"

"Gewiss, Vetter", und Drogo machte sich auf den Weg, um ihnen eine Erfrischung zu besorgen.

"Ich würde mich am liebsten davonschleichen und sehen, ob ich ihn danach nicht zu einem Nickerchen bewegen kann. Wenn ich das nicht tue, wird er zu einem heiligen Schrecken, merk dir meine Worte." Primula lachte. "Ich möchte nicht, dass all die guten Eindrücke, die er heute Nachmittag gewonnen hat, verloren gehen, wenn er anfängt."

"Es könnte den Damen gut tun, ihn so zu sehen. Vielleicht wären sie dann nicht so erpicht darauf, ihn anzufassen."

Primula lachte und nickte, und Frodo begann auf ihrem Schoß zu zappeln. Bilbo versuchte, nicht zu starren, aber das Kind zog die Blicke auf sich wie ein funkelnder Edelstein.

"Meinst du, ich könnte den Jungen vielleicht eine Weile im Arm halten? Vielleicht kann ein Besuch bei Onkel Bilbo ihn ablenken, bis Drogo zurückkehrt?"

Primula schürzte amüsiert die Lippen. "Und du hast die Damen beschimpft? Du kannst ihn natürlich haben, wenn du willst. Aber ich nehme ihn wieder zurück, wenn es ihm zu viel wird. Ich weiß, du bist nicht an Kinder gewöhnt."

"Oh, ich denke, ich kann es für ein paar Augenblicke ertragen." Er stand auf und griff nach dem Jungen, als seine Mutter ihn über den Tisch reichte.

Frodo sah ihn noch aufmerksamer an, als er merkte, dass er ihm übergeben wurde, und seine stechenden Augen fuhren über Bilbos Körper. Was immer er sah, schien ihn jedoch zu befriedigen, und er lehnte sich an den älteren Hobbit, ohne einen Blick zurückzuwerfen. Bilbo setzte sich wieder hin und schmiegte das Kind in seine Armbeuge.

Er war nicht so leicht, wie sein kleiner Körper vermuten ließ, und Bilbos Respekt vor Primulas beeinträchtigter Anmut wuchs. Trotz seiner sanft gepolsterten Rundungen war es ein kräftiges Kind, und Bilbo konnte die aufwallende schelmische Energie spüren, die direkt unter der Oberfläche brodelte. In Bilbos Armen schien Frodo zu merken, dass er sich wieder in Reichweite der Tassen auf dem Tisch befand, und er griff nach ihnen.

"Oh, du bist ein durstiges Ding!" Bilbo gluckste. "Hier, in dem hier ist noch etwas kühler Apfelmost. Wäre dir das recht?" Er griff nach dem angedeuteten Becher und reichte ihn dem Jungen. Frodo umschlang ihn mit seinen kleinen Händen und begann mit Genuss zu trinken. Er hielt einmal inne, scheinbar um Luft zu holen, dann trank er den Becher aus und keuchte danach, als wäre er gerade ein Rennen gelaufen.

"Ganz ruhig! Du warst durstig, nicht wahr! Onkel Bilbo wird deinen Vater bitten, dir noch mehr davon zu holen." Er blickte auf und sah nach, wo Drogo hingegangen war, um zu sehen, ob er statt des Safts einen Apfelmost verlangen konnte.

"Beebo?", sagte die kleine Stimme und Bilbo spürte, wie ihm ein Schauer über den Rücken lief.

Der Junge ließ den leeren Becher in seinen Schoß fallen und streckte seine Hand aus, um Bilbos Gesicht zu berühren und die Lachfalten in seinen Augen- und Mundwinkeln zu erkunden. Bilbo rührte sich nicht, aus Angst, das Kind in seiner forschenden Untersuchung zu stören.

Seine kleinen Hände waren weich, aber ungeschickt, und obwohl sie ihm einmal in die Augen stachen, hätte Bilbo in diesem Moment nicht mit dem König unter dem Berg tauschen wollen. Was für ein blendender Schatz dieser Junge war! Bilbo konnte seinen süßen Atem an seiner Wange spüren und die Verlagerung seines Gewichts, als er seine Untersuchung fortsetzte. Als Nächstes waren es sein Halsbinder und der Diamantknopf, der sie an Ort und Stelle hielt, und dann erregten die glänzenden Messingknöpfe seiner Weste Frodos Aufmerksamkeit. Die ganze Zeit über saß Bilbo völlig still, ließ das Kind untersuchen, was es wollte, und staunte über den außergewöhnlichen Jungen und seine eigene, ebenso erstaunliche Reaktion auf ihn.

Er hatte nie wirklich verstanden, was es mit Kindern auf sich hatte, das alte Weiber dazu brachte, sie zu verhätscheln. Die Anziehungskraft eines süßen Gesichts wurde für ihn im Allgemeinen durch die Erwartung aufgehoben, dass es mit etwas Klebrigem bedeckt war. Er hatte immer genug Unangenehmes gesehen, selbst bei den entzückendsten Hobbitbabys, um nicht daran zu denken, sie anzufassen, aber bei diesem Kind, das wusste Bilbo, würde er in der Nähe sein wollen, ganz gleich, in welchen Schlamassel es hineingeraten war. Fühlte es sich so an, wenn man sein eigenes Kind hatte? Kannten Eltern diese intensive Freude jedes Mal, wenn sie es ansahen? Bilbo betrachtete den Jungen mit Staunen.

"Ich glaube, ich habe ihn noch nie so angetan gesehen, Bilbo", murmelte Primula lächelnd. "Ich glaube, du hast eine Eroberung gemacht."

"Das hat er auch!", stimmte Bilbo zu. "Ehrlich gesagt bin ich kein Freund von Kleinkindern, meine Liebe, aber dieses Kind! Es ist ein Wunder."

Primulas Grinsen wurde breiter und ihre Augen funkelten förmlich. "Ich weiß,...", flüsterte sie, ohne dass man sie hörte.

Die Inspektion schien den kleinen Frodo zufriedenzustellen, denn er setzte sich wieder auf Bilbos Schoß und seine wachen Augen wurden zum ersten mal schlurig. Dann entlud sich ein herzhaftes Gähnen in seinem Gesicht, und sowohl Mutter als auch Onkel grinsten. Primula wollte aufstehen, um ihn zu nehmen, aber Frodo kuschelte sich in Bilbos Arm und rollte sich zusammen, wobei sein Kopf auf Bilbos Ellbogen ruhte und sein kleiner Körper auf dessen Schoß lag. Seine Augen schlossen sich und sein Körper entspannte sich. Primula, die sich halb von ihrem Sitz erhoben hatte, erstarrte vor Überraschung und setzte sich wieder hin.

"Oh, wir müssen dich dazu bringen, uns öfter zu besuchen, Onkel! Ich habe ihn noch nie so schnell einschlafen sehen! Oder hast du etwas in den Apfelmost getan?", stichelte sie.

"Bei meiner Ehre, es war nichts anderes als der Zauber der Beutlins, der das bewirkt hat." Er blickte auf den kleinen Jungen hinunter, der sich an seine Jacke schmiegte. Wenn möglich, war er im Schlaf sogar noch liebenswerter. Seine langen Wimpern hingen wie dunkle Federstriche an seiner hellen Haut, und sein kleiner, rosafarbener Mund war halb geöffnet und an Bilbos Arm gepresst. In diesem Augenblick spürte Bilbo, wie ihn ein warmer Strom der Liebe ohne jeden Anflug von Reue erfüllte, und er wusste ohne den Schatten eines Zweifels, dass dies das war, was Eltern fühlten. Diese vollkommene Zufriedenheit, dieses liebevolle Strahlen war ihre Belohnung für all die aufgeschürften Knie, die verschüttete Milch oder das zerbrochene Geschirr, das ein kleiner Junge jemals zustande bringen konnte.

Er spürte die Wärme des Kindes und sein Herz, das durch den Stoff seines fein gewebten Hemdes schlug, und er staunte über das Leben in dieser kompakten Gestalt; Leben, das das Blut von Generationen seiner Vorfahren in sich trug. So ein Kleines hätte auch sein Blut in sich tragen können, wenn sein Schicksal anders verlaufen wäre. Er streichelte den Rücken des Kindes. Nein, nicht so eines. Kein Kind unter Tausenden war wie dieses. Er blickte auf und überblickte das Feld und die Menge der Hobbits um ihn herum. Sein eigener wäre wahrscheinlich ein typischer Beutlin gewesen; stämmig wie Bungo und eine weitere Generation von der tukischen Belladonna entfernt. Wahrscheinlich wäre er genauso langweilig gewesen wie der Rest seiner Familie, so wie er es einst vor Gandalfs schicksalhaftem Besuch war. Bilbo seufzte und blickte zu seinem schlafenden Schützling. Er konnte sich das Lächeln nicht verkneifen, das ihm dieser Anblick entlockte. Er konnte nicht wissen, wie ein eigenes Kind ausgesehen hätte, und es war viel zu spät, um den Weg, den sein Leben genommen hatte, zu bereuen, aber er erkannte, dass er seinen Weg vielleicht noch einmal überdacht hätte, wenn er die Gewissheit gehabt hätte, einen so klugen und einzigartigen Sohn wie diesen zu haben.

"Jetzt, wo du die harte Arbeit getan hast, könnte ich ihn dir abnehmen", scherzte Primula. "Du bist nicht verpflichtet, das Kindermädchen für den Sohn deiner Base zu spielen, aber die Fähigkeiten, die du bei ihm an den Tag legst, sagen mir, dass du perfekt für diese Aufgabe geeignet wärst." Sie zog eine Augenbraue zu ihm hoch. "Bilbo?"

"Ich bin völlig verzaubert, Primula", sagte der ältere Hobbit nach einem innigen Seufzer. "Du kannst das nehmen, wie du willst, aber in all meinen Jahren habe ich nie gedacht, dass ich die Eltern eines Kleinkindes beneiden würde..." Er beugte sich hinunter und küsste den Scheitel des lockigen Kopfes des Jungen. "Bis jetzt..."

Primula schwieg einen langen Moment und starrte die beiden nur an. Endlich sprach sie. "Dann bin ich froh, dass ich dir dies geben konnte", sagte sie sanft. "Und wenn er alt genug ist, um es zu verstehen, werde ich ihm sagen, was du heute gesagt hast. Ich glaube, er wird sich freuen, es zu hören."

Bilbo kicherte, allerdings leise, um den Jungen nicht zu wecken. "Wenn er alt genug ist, wird er wahrscheinlich nichts mehr mit seinem seltsamen Onkel Bilbo zu tun haben wollen."

Primula zuckte mit den Schultern. "Nun, ich werde es ihm trotzdem sagen. Drogo hat dich immer gemocht; ich wüsste nicht, warum Frodo das nicht auch tun sollte."

"Ach, das ist keine große Sache. Ich bin wahrlich nicht für Kinder geschaffen und das weiß ich auch, aber zum ersten Mal sehe ich den Grund, warum man sagt: 'Genieße sie, solange sie klein sind'. Du hast mir den Eindruck von einem Leben vermittelt, auf das ich verzichtet habe, und dafür danke ich dir." Er lächelte auf den schlafenden Knaben hinunter. Frodo rührte sich ein wenig und kuschelte sich tiefer in Bilbos Jacke. Die Sehnsucht, die er empfunden hatte, war verschwunden, und mit ihr auch das Gerücht, dass er es bedauerte. Er würde vielleicht nie ein eigenes Kind haben, aber in diesem Moment war er zufrieden, den strahlenden kleinen Jungen im Arm zu halten und die Blutsbande zu spüren, die sie, wenn auch auf Umwegen, miteinander verbanden. Frodo war nicht sein Sohn, aber irgendwie fühlte er sich sehr getröstet, dass dieser Junge leben und wachsen und seinen Namen weiterführen würde. Das Kind hatte in ihm ein Verlangen geweckt, das alle Hobbits teilten, auch wenn es eines war, das Bilbo schon lange begraben und vergessen hatte: das Verlangen nach Nachkommenschaft, das Blut weiterzugeben und in denen, die übrig blieben, in Erinnerung zu bleiben. Doch er hatte dieses Bedürfnis nicht vergeblich geweckt, denn in seiner eigenen strahlenden Gestalt hatte er Bilbo auch die Antwort darauf gegeben.

"Das ist ein schönes Geschenk für einen schwerfälligen, alten Junggesellen", flüsterte er so leise, dass niemand außer dem schlafenden Kind es hören konnte. Er zog Frodo sanft näher an sich heran. "Danke, mein Kleiner."


Das Ende


Während viele Menschen das Alter und die Entwicklung von Menschen mit denen von Hobbits in Verbindung bringen, habe ich die wenigen Informationen von Tolkien selbst immer als Hinweis darauf betrachtet, dass Hobbits sowohl länger lebten als auch sich etwas langsamer entwickelten als Menschen. Das Alter der Volljährigkeit von 33 Jahren ist der stärkste Hinweis darauf - es deutet für mich darauf hin, dass die Meilensteine in der Entwicklung der Hobbits ungefähr 1,3-mal so alt sind wie die Meilensteine, die ein menschliches Kind erreichen würde. Ein Hobbit, der mit 33 Jahren volljährig wird, wäre also ungefähr so alt wie ein Menschenkind, das 21 (oder 22) wird. Ähnlich verhält es sich mit dem folgenden Zitat aus den "Briefen" - Brief Nr. 214 an A. C. Nunn: Es ist anzumerken, dass Hobbits, sobald sie "faunts" (d.h. sprechende und gehende Kinder) geworden sind (formal gesehen an ihrem dritten Geburtstag) Ein menschliches Kind kann bereits mit einem Jahr zum ersten Mal laufen, und das erste erkennbare Sprechen (das nicht nur von den Eltern erkannt werden kann) findet normalerweise im Alter von zwei Jahren statt, weshalb ich den dreijährigen Frodo so darstelle, als wäre er ein frühreifes zweijähriges menschliches Kind.